"Tengo la esperanza de que la gente use El arquero para que les ayude a aprender las nociones básicas de la vida", asegura el autor en entrevista exclusiva.

Por Mayra Mangal
Diciembre 04, 2020
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¡Bienvenidos a una nueva edición de Book Corner, el club de libros de People en Español! En esta entrega —que también aparece en la edición de octubre de la revista— recomendamos El arquero (Vintage Español), de Paulo Coelho.

En este libro, el reconocido autor brasileño —a quien debemos éxitos internacionales como El alquimista, El peregrino, Once minutos y  Manual del guerrero de la luz— cuenta la historia de Tetsuya, un prodigio del arco y la flecha que ahora se encuentra retirado de la vida pública.

El intercambio entre Tetsuya y su nuevo aprendiz habla sobre los principios de una vida con propósito, el miedo al fracaso, la importancia de construir nuestro carácter y la importancia de afrontar los giros inesperados que da la vida.

En El arquero, el autor de 73 años comparte profundas lecciones de vida con su acostumbrada sabiduría, generosidad y gracia. Dichas cualidades han convertido a Coelho en uno de los escritores más leídos y exitosos de nuestro tiempo con más de 230 millones de libros vendidos en cerca de 170 países.

Aquí, una entrevista exclusiva con Paulo Coelho:

Tú mismo eres un arquero. ¿Qué te atrajo a ese deporte?

Cuando era joven pensaba que era algo muy elegante y me dije: "Un día voy a hacer eso". Así que comencé a vivir en los Pirineos, donde tenía una casita, y conocí a alguien por casualidad. Esa persona empezó a enseñarme cómo usar el arco y las flechas, y las nociones básicas de la arquería. Se trata de ir desde una tensión extrema a un relajamiento total, en el momento mismo en que abres la mano. Y realmente es elegante porque necesitas la postura para disparar bien. Se trata de aprender cómo concentrarte y hacer este tipo de ejercicio, no por hacer ejercicio, sino por hacer algo que quieres hacer. Así que aprendí.

¿Cómo se reflejaron tus experiencias con la arquería al escribir este libro?

En cierta forma fue un análisis de mi experiencia con la arquería. Y, por supuesto, tenía un hilo conductor, una historia. Al leerlo aprendes todo lo que yo aprendí, todo lo que necesitaba. Disparar las flechas no es simplemente dar en el blanco, sino realmente tratar de ver el mundo a través de la flecha. El momento de tensión total antes de abrir la mano, la conexión. Si das o no en el blanco es irrelevante. Pero lo que es relevante es convertirte en la flecha, en el arco y en el blanco mismo.

¿Hubo una experiencia en particular que te inspirara a escribir El arquero?

Un día estaba sentado en mi casa en los Pirineos y pensé cuán increíble era la arquería, y quise escribir un libro sobre mi experiencia. Quise escribirlo cuando menos para mí, para leerla, o para condensarla para mí mismo. Traté de enseñarme a mí mismo lo que había aprendido por instinto. A veces, cuando aprendes, tienes que sentarte y entender qué fue lo que aprendiste. Al hacerlo, escribí el libro que ahora tienes en las manos.

¿Cómo piensas que Santiago de Compostela ha influido en tus libros, y específicamente en este?

Santiago de Compostela es esto: conoces el blanco y vas hacia él. Me influyó mucho en el sentido de que sabía que tenía que concentrarme en un punto y seguir adelante.

El arquero proporciona directrices simples para una vida bien vivida. ¿Piensas que una fábula o alegoría es la manera más efectiva de enseñar lo que has aprendido acerca de las verdades esenciales de la vida?

De hecho, la vida es simple. Nosotros nos complicamos demasiado. Y una fábula o alegoría les habla a esas partes ocultas dentro de nosotros mismos. Aprendes la esencia de la vida prestando atención a las cosas simples que te rodean. Esta es básicamente la idea de El arquero. Hablo de todo, desde la amistad hasta más allá: la importancia del arco, la importancia de la concentración. Al final del día, es la vida. Aprendes viviendo tu vida a plenitud.

¿Alguna vez tuviste un mentor como Tetsuya? Si así fue, ¿qué enseñanzas aprendiste?

No en el sentido metafórico que uso en mi libro. Tuve un mentor en el sentido de que necesitaba aprender lo básico acerca de cómo disparar, cómo evitar hacerme daño a mí mismo. Le estoy muy agradecido porque fue quien me enseñó lo que sé. Pero como dije, al final del día aprendes al hacer algo. Algo que amas. Así que realmente no necesitas un mentor: solo necesitas conocer los pasos. Una vez que das los pasos, puedes seguir adelante y los repites y los repites hasta que un día no es que se vuelva automático, sino que, en cierta manera, tu subconsciente toma el control y continúa a partir de ahí

Paulo Coelho El Arquero
Credit: Cortesía Penguin Random House
paulo coelho
Credit: Cortesía Penguin Random House

¿Tratas de seguir el ejemplo de Tetsuya cuando eres el mentor de los jóvenes escritores?

No soy mentor de los jóvenes escritores. ¿Quién soy yo para enseñarle algo a alguien? Por supuesto, recibo invitaciones para dar clases magistrales, pero nunca acepto porque no tengo nada que enseñar. Pienso que escribir es una experiencia en y de sí misma.

¿Puedes hablarnos de las influencias espirituales y religiosas en tu obra literaria? ¿Qué sientes de que El alquimista sea usado por tantos lectores como una guía espiritual, y piensas que los lectores se volverán hacia El arquero en la misma forma?

Por supuesto, espero que en los pasos del arquero la gente verá el mismo viaje que existe en El alquimista. Claro que los dos son diferentes. El alquimista es un libro de viajes y aunque El arquero lo es también, tengo la esperanza de que la gente use El arquero para que les ayude a aprender las nociones básicas de la vida. Realmente lo espero.

¿Qué esperas que los lectores obtengan de El arquero?

Es imposible decir lo que él o ella espera, porque todos los lectores experimentan el libro en distintas formas. Recibo muchas cartas acerca de mis libro y a veces la gente ve cosas que yo no veo, y me hablan sobre ellas. A mí me da mucho gusto leerlas porque aprendo de ellas. Aprendo con ellas acerca de mí mismo.

* Entrevista cortesía de Penguin Random House Vintage Español.

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